Long live the King of Books!

Eigen webstore of niet

De kogel is door de kerk. Na 1 jaar moeite en tijd te hebben gestoken in het opbouwen van mijn online winkel, The King of Books, ben ik er mee gestopt. Gedurende het afgelopen jaar heb ik geld gestoken in het ontwikkelen van The King of Books, het promoten via Facebook en andere kanalen, mond tot mond reclame etc…. Resultaat : vrij veel bezoekers op de webpagina maar geen kopers. Weliswaar “kopers” die een bestelling in het mandje dropten, maar geen check-outs. Waar ligt dit aan? Waarschijnlijk aan het feit dat je niet kan optornen tegen grotere jongens die veel meer budget hebben te besteden aan het promoten van hun online winkel.

Marketplaces

Ondertussen heb ik het afgelopen jaar via BOL 45% geplust in de omzet vergeleken met dezelfde periode in 2016 en met Amazon is dit zelfs +59%! Waarom kopen mensen wel mijn boeken via BOL en/of Amazon en kopen ze deze niet via mijn online winkel? De prijzen zijn dezelfde (ze krijgen bij elke aankoop bij mij 5% korting) en de service is ook dezelfde. De enige uitleg die ik eraan kan geven is dat de mensen meer vertrouwen hebben in de aankoop via BOL en/of Amazon dan via mijn online winkel. Het zij zo. Des te meer ben ik er nu van overtuigd dat de toekomst is weggelegd voor marketplaces en de verkopers die hun wagonnetje aanpikken.

Gevoelsmatig

Aan de ene kant vind ik het wel sneu omdat ik graag een kleine goedlopende online winkel zou willen beheren en beter maken. Aan de andere kant ben ik zakelijk genoeg om aan te nemen dat het verkopen via marketplaces de toekomst is voor micro-bedrijfjes zoals het mijne. Dit jaar ben ik zelfs uitgenodigd door BOL op hun Top 1000 2017 Event omdat ik van al hun 17.000 zakelijke verkopers één van de 1.000 beste zakelijke verkopers ben geweest in 2016. Dus volgend jaar zal ik waarschijnlijk weer worden uitgenodigd gezien mijn omzet tov 2016 bijna verdubbeld zal worden!

En dit allemaal op 1,5 jaar tijd!

The King of Books is Back!

Maar ik ga niet stoppen met een website. Ik ga nog altijd ten gepaste tijde iets neer bloggen. Van dingen die ik meemaak, tot het bespreken van een lading nieuwe boeken die ik binnen heb gekregen. Of over situaties die ik meemaak bij het sourcen naar boeken. Ik ga hier mijn plannen voor de toekomst uitzetten. Ook voor degenen die geinteresseerd zijn wil ik tips en advies geven van hoe je een online verkoop (via marketplaces) kan realiseren. Waar je rekening mee moet houden, welke tools je nodig hebt, welke instelling je hiervoor moet hebben, etc… Ik heb het al eens geblogd en ik heb het al meermaals aan mensen gezegd die niet tevreden zijn in hun situatie : Als je mijn richtlijnen consequent volgt, dan ga je met online verkopen via marketplaces een tweede inkomen kunnen genereren. Kortom, ik ga op regelmatige tijdstippen je het reilen en zeilen van mijn online verkopen melden.

Mooie boeken binnengekregen deze week

Deze week zijn er een goeie 200 boeken binnengekomen en er zitten enkele mooie boeken bij.

Berry Gordon – Motown

Wie Berry Gordon zegt, zegt Motown en vice versa. Berry Gordon heeft Motown groot gemaakt en waarschijnlijk ook uitgevonden. Berry Gordon is ook het voorbeeld van The American Dream, van krantenjongen tot multi-miljonair. Motown is niet alleen het levensverhaal van Berry Gordon, maar het is ook verhaal van een generatie die de muziek van vandaag nog altijd beïnvloedt.De uitvinder van Motown Muziek

Laurent : Zondaar van Laken

Wie heeft al niet eens gelachen met de fratsen die Prins Laurent in zijn leven al heeft gedaan. Dit boek van Mario Danneels gaat echter in op het karakter van Prins Laurent en dan vooral op het gebrek aan familiale aandacht in Laurent’s kindertijd. Laurent die altijd hunkert naar aandacht en erkenning, wat hij vroeger nooit heeft gekend. Dit boek gaat heel ver in de relatie tussen Laurent en zijn familie. Het boek is een intiem portret van het zwarte schaap van een familie, die dertig jaar na de verzoening van Albert en Paola, nog steeds geen familie is.De ongelukkige Prins

Van Sanskriet tot Spijkerschrift

Van Sanskriet tot Spijkerschrift is een boekje met breinbrekers uit alle talen. Niet direct een boekje voor mij op het eerste, maar ik ben er zeker van dat er personen zijn die hierin geinteresseerd zijn. Dit boekje bevat vijftig opgaven die in de afgelopen jaren gebruikt zijn bij de Nederlandse Taalkunde-Olympiade. Het klinkt allemaal erg ingewikkeld maar als je je geoznd verstand gebruikt en je hebt een goede concentratie, dan schuilt er in jou misschien een goede taalkundige.Taalkunde en logisch verstand

 

Taal is belangrijk om elkaar te begrijpen.

Ik ben ervan overtuigd dat taal erg belangrijk is om elkaar te begrijpen en als zodanig elkaar kunnen aanvaarden in wie of wat we zijn.

Uit het leven van een online reseller gegrepen

Verleden week had ik mijn oude Oneplus2 smartphone via eBay verkocht aan Muhannad Ajamyle. De conversatie via mail verliep in het Engels. In een bericht vroeg Muhannad of hij de smartphone niet zou kunnen ophalen in Antwerpen daar hij hem dringend nodig had. Hij had al onmiddellijk de smartphone betaald dus voor mij geen enkel probleem. Hij moest komen uit Sijsele, bij Brugge.  Dus een goed uurtje rijden plus de Kennedytunnel. We spraken af om 14.00h aan het Crown Plaza hotel in Wilrijk aan de ring. Muhannad was daar precies op tijd.

Toen ik het gesprek in het Engels begon, onderbrak hij me meteen in het Nederlands. Hij vroeg me om de conversatie in het Nederlands te doen omdat hij de taal onder de knie wou krijgen. Ik was verbaasd dat hij de Nederlandse taal zo goed sprak en ook begreep wat ik hem vroeg of zei. Nadat hij de smartphone had nagekeken en goed bevonden, zei ik hem dat hij uitstekend Nederlands sprak.  Ik vroeg hem hoelang hij in Belgie reeds vertoefde. Muhannad vertelde me dat hij uit Syrie kwam en dat hij hier bijna 2 jaar was. Omdat het Nederlands een must was om werk te vinden en te houden, had hij op zijn eentje en met hulp van enkele Belgische vrienden zich het Nederlands machtig gemaakt.

Leermethode Arabische 

Toen ik terug huiswaarts reed, zat ik te denken of ik ook het Arabisch zou leren. Ik zou het zeker doen, want als je je wil integreren in een samenleving moet je eerst de taal en de cultuur van dat land (beperkt) machtig zijn wil je functioneren in die samenleving.

Dus, voor de moedigen onder jullie heb ik toevallig verleden week een boek op de kop kunnen tikken vol Arabische oefeningen.

Check it out here !

Spiritualiteit of een sekte ?

Scientology

Velen beschouwen Scientology als een sekte. Scientology, gebaseerd op een boek geschreven door L. Ron Hubbard, is een geestelijke beweging. L. Ron Hubbard was een schrijver van sciencefiction verhalen. Wij kennen scientology vooral door John Travolta en Tom Cruise die de bekendste leden hiervan zijn. Zelf vind ik het een vreemde beweging maar dat komt vooral ook omdat ik er bitter weinig over weet. En het weinige dat ik erover hoor is meestal negatief.

Oorsprong

Scientology is gebaseerd op het boek Dianetics van L. Ron Hubbard waar een systeem van zelfverbeteringstechnieken wordt beschreven. Het boek staat vol doctrines en eigen wetten . Scientology gaat ervan uit dat menselijke problemen per definitie voortkomen uit hetgeen de persoon in kwestie in het leven is overkomen of aangedaan. L. Ron Hubbard speelde hier handig op in door de geest  een spirituele dimensie te geven waarbij persoonlijke verantwoordelijkheid een grote rol ging spelen.

Geloofsovertuigingen en gebruiken

Het centrale geloof van scientology is dat een persoon een onsterfelijk spiritueel wezen is die een gedachte en een lichaam bezit. Scientoogy gaat evan uit dat de persoon fundamenteel goed is. Het leven dat men zou moeten leiden is een van voortdurend geestelijk en ethisch onderwijs, voorlichting en verbetering.  Het doel hiervan is dat hij/zij gelukkig kan zijn en uiteindelijke redding bereikt. Daarnaast is het doel om efficiënter te zijn in het verbeteren van de wereld.

Scientology als sekte

Scientology wordt vaak beschouwd als een sekte, in sommige landen ook door de overheid. Ex-leden noemen vaak de manupulatieve aard van de sekte.  Zo zou een lidmaatschap van meerdere jaren honderdduizenden dollars kosten. Scientology richt zich onder meer op zogenaamde hoofdgroepen. Dit zijn rijke beroemdheden, zoals Tom Cruise en John Travolta, en jonge mensen die makkelijk te manipuleren zijn.

Boeken

Verleden week heb ik het geluk gehad om enkele zo goed als nieuwe boeken van L. Ron Hubbard binnen te krijgen. Dianetics, de oorspronkelijke these, Dianetics 55!, het volledige handboek over menselijke communicatie en Gevorderde procedure en axioma’s.

Bloggen is een discipline

Bloggen is topsport.

Het is wederom enige tijd geleden dat ik eens heb geblogd. En ik ben degene die mea culpa moet slagen. Bloggen is een echte discipline dus het is niet van “ik zal eventjes eens gauw een paar zinnen in elkaar flansen”.  Nee, als je niet op vaste tijden beslist om een blog te schrijven, dan vliegen er voor je beseft enkele weken, maanden voorbij. En ja, ik heb het beestig druk, maar aan de andere kant zou een blog of 2 per week of op zijn minst 1 per week, mogelijk moeten zijn. Beloofd : ik ga er aan werken.

Online verkoop is booming.

De afgelopen weken en maanden is het ontzettend druk geweest. Ik heb buiten de boeken nog enkele projecten opgestart en daarenboven ben ik nog iets aan het uitbroeden…

De online boekenverkoop loopt erg goed en ik ben steeds geinteresseerd in nog meer boeken. Op dit ogenblik heb ik een 5.000 boeken op voorraad maar zou tegen eind 2017 de voorraad op 8.000 boeken moeten krijgen.

We zijn ondertussen al 7 maanden verder en ik heb nu al meer boeken verkocht en omzet gedraaid dan het volledige jaar 2016. (was eigenlijk mijn opstart) Ik verwacht dit jaar zeker een verdubbeling van de omzet van 2016 te draaien. En heimelijk hoop ik op nog ietsjes meer.

Sourcing van deze week.

Deze week heb ik een goede sourcing van boeken gehad. We hebben hard gewerkt maar het resultaat van de gevonden boeken mag er zijn. We hebben op 5 dagen tijd 230 goeie boeken gevonden voor de online verkoop. Om dit aantal te krijgen hebben we ongeveer een 2.000 boeken gescand. Dat zijn ongeveer 10 uren arbeid.

Enkele pareltjes van boeken.

Neem gerust eens een kijkje in mijn online winkel bij BOL en je vindt er vast en zeker je gading.

En heb je nog boeken die je wenst te verkopen en/of weg te geven, laat gerust iets weten per mail of telefoon.

Bayern Munchen tegen Real Madrid

Champions League

Vanavond krijgen we de kraker tussen Bayern Munchen en Real Madrid. Laat ons hopen dat vanavond Real het beter doet dan FC Barcelona gisteren tegen Juventus. Zal de Koninklijke deze avond de Duitsers van het kastje naar de muur kunnen spelen ? Ik, als halve Spanjaard, hoop het van harte. Niet dat ik direct een Real supporter ben, maar ik zie graag een Spaanse ploeg verder raken dan een Duitse.

De Koninklijke

Vandaag was ik bezig aan één van mijn dagelijkse bezigheden : het “listen” van de nieuwe lading boeken die ik deze week heb binnengekregen. En één van de boeken heeft als titel “De Koninklijke, Real Madrid van Di Stefano tot Van Nistelrooy“. Het valt inderdaad niet te ontkennen dat De Koninklijke de afgelopen decennia een rol van betekenis heeft gespeeld in het voetbal. De spelers die het shirt van de Koninklijke hebben gedragen zijn inderdaad niet van de minsten.

 

 

 

 

 

 

 

Real Madrid, van Di Stefano tot Van Nistelrooy

Di Stefano, Puskas, Butragueno, Zidane, Raoul, Beckham, Casillas, Ronaldo, …

Dit boek vertelt het meeslepende verhaal van Real Madrid, de succesvolste club ter wereld. Je leest over de krankzinnige toptransfers, de haast oneindige reeks titels, de rol van Franco, de eeuwige strijd met aartsvijand FC Barcelona, de oprichting van de “Galaticos” tot aan de komst van Ronaldo.

De Nederlanders hebben ook een voetnoot in de geschiedenis van Real Madrid. Denk maar aan John Metgod, Don Leo Beenhakker, Clarence Seedorf, Guus Hiddink, Arjan Robben, Alex Sneijder, Rafael Van der Vaart, Guus Hiddink en Ruud van Nistelrooy.

Kortom, dit boek leest als een trein en niet enkel voor de Real supporter alsook voor de voetballiefhebber in het algemeen. Het is geschreven door Eric Castien die jarenlang over sport vanuit Spanje schreef voor onder meer “Sportweek”, “Het Parool” en “Revu”.

En, vanavond duimen voor een Spaanse overwinning !

Nieuwe lading boeken na warmte en zon.

Na de winter

Na de winter heb ik altijd nood aan wat warmte en zon. Daarom gaan we (Viviane en ik) altijd wat zon ophalen in Javea. Het voorjaar is altijd een perfecte tijd in Javea. Er lopen bijna geen toeristen rond en alles wordt in gereed gemaakt voor de paasvakantie. Je ziet niks dan blije gezichten en relaxte mensen. Ook wij kunnen dan even de online business vergeten en ons bezighouden met het gereedmaken van het huis voor de rest van het jaar.

Het afgelopen jaar 2016 was een goed jaar voor de online boekenverkoop. En 2017, afgaande op de eerste drie maanden, belooft nog beter te gaan worden.

De online verkoop heeft nieuwe boeken nodig

Niettegenstaande dat we de online verkoop in Javea even opzij hebben kunnen zetten, blijkt de verkoop gewoon door te gaan. Wat dan ook betekent dat ik bij mijn thuiskomst terug mijn voorraad boeken moet aansterken. Maw een nieuwe lading boeken !

We zijn ondertussen 18 dagen terug in België en ik heb een goeie 400 boeken “gesourced.”

Twee belangrijke beslissingen

Tijdens mijn vakantie in Javea heb ik zitten nadenken over de toekomst van mijn online-verkoop en heb ik twee belangrijke beslissingen genomen :

  1. Ik heb definitief de stekker uit de online winkel getrokken wegens teleurstellende verkoop. Het onderhouden van de online winkel vergt enorm veel tijd en als je dan merkt dat de online verkoop via Bol en Amazon elke maand “plussen“, dan was de rekening snel gemaakt.
  2. Ook heb ik besloten om mijn eBay-winkel StorageWarSale terug te openen. In Javea was ik mijn cijfers van 2015 aan het vergelijken met die van 2016 en ik had in 2015 een goeie verkoop via mijn eBay-winkel. In 2016 heb ik de eBay-winkel volledig uit het oog verloren, maar er zit “muziek” in de verkoop via eBay. Op eBay ga ik wel alles verkopen.

Kookboeken

Tijdens mijn “sourcing” heb ik oa deze 2 mooie kookboeken gevonden. Feest van Nigella Lawson en Een groot gebaar van Roger Van Damme. Beide boeken zijn “zo goed als nieuw” en te verkrijgen bij Bol. (klik hierboven op de titels en je wordt naar de online winkel van Bol gestuurd)

Hoe je voorraad boeken correct en goed te stockeren.

Voorraad boeken in het magazijn controleren

Het is niet meteen mijn favoriete job, maar “it has to be done“.  Je zou het eigenlijk elke 3 maanden moeten doen of op zijn minste 2 maal per jaar.  Toen ik pas begon zo’n 1,5 jaar geleden met een voorraad van ongeveer 500 boeken, dan was dit geen probleem.  Maar als je nu + 2.500 boeken hebt liggen in je magazijn, dan is dit andere koek.  En het aantal blijft maar stijgen.

Voorraad BOL Voorraad boeken

Een goed voorraadsysteem is “key

Het beste voorraadsysteem is het systeem dat ze in de bibliotheek handhaven : alles per thema en dan per achternaam.  Maar een bibliotheek verkoopt niet, die lenen uit.  Als je boeken verkoopt is het belangrijk om het “fifo”-systeem te gebruiken. (First In, First Out)  Je werkt ook met BOL, dus ga je kijken hoe BOL de boeken catalogiseert. BOL werkt met voornaam en achternaam in 1 veld, bv John Grisham. Dus als je de voorraadlijst van BOL uitprint om die te vergelijken met jouw voorraadlijst dan moet ook jij voornaam en achternaam in 1 veld hebben staan in je database.

Daarom paste ik me aan BOL zijn voorraadsysteem en legde elk boek per voornaam van de schrijver in het rek en daarna per maand dat het boek is binnengekomen.  Een voorbeeld :  een boek van John Grisham in januari gekocht wordt in het rek met de letter “J” gezet achter al de andere boeken die in januari zijn binnengekomen.  En dan begint het : plotseling heeft een bepaalde schrijver bij BOL geen voornaam meer en staat die schrijver op achternaam terwijl hij bij mij op voornaam staat.  Ik bespaar jullie de details maar leuk is anders.

Per maand en dan alfabetisch per achternaam (FiFo)

Na enkele discussies en dagen zijn we dan tot de slotsom gekomen dat we rekken per maand gaan maken en dat in de rekken dan de boeken alfabetisch per achternaam van de schrijver zullen worden gerangschikt.  Als we onder de kaap zitten van 100.000 boeken verkoop per jaar, gaan we dat systeem aanhouden.  Maar als we 100.000 boeken of meer per jaar verkopen dan installeren we een automatisch door de computer gestuurd systeem.  Tenzij we ondertussen door BOL of Amazon zijn opgekocht 🙂

Voorraad in het magazijn

 

Boek van de dag : de Koran

De Koran

De Koran is het heilige boek van de Islam.  Het geldt als het woord van God, zoals dat is doorgegeven door de engel Gabriël aan Mohammed, de profeet van de Islam.  Voor miljoenen mensen wereldwijd is dit boek een inspiratiebron, een baken, een verwoording van normen en waarden of een tekst om troost bij te vinden, maar vooral de belangrijke pijler van hun godsdienst.  Deze vertaling van prof. dr. J.H. Kramers maakt deze aloude Arabische tekst toegankelijk, zodat iedereen kennis kan nemen van het  boek dat aan de basis ligt van de op één na grootste religieuze traditie ter wereld. (879 pagina’s)

Besluit

Hoewel het moeite kost om het boek te lezen, krijg je door het lezen van de Koran wel inzicht.  Het is een interessant boek waarbij je iedere keer als je het leest, dingen bijleert.  Het boek is aan te raden aan zowel de moslim als de niet-moslim.  Vooral omdat we in de tijd waarin we nu leven geconfronteerd worden met begrippen over Islam, moslims, etc….  We begrijpen niet goed wat er allemaal gebeurt en zijn onwetend.  Ik heb lang getwijfeld om over de Koran te bloggen omdat ik niet goed kan inschatten hoe de mensen die mijn blogs lezen hierover denken.  Uiteindelijk heb ik besloten dit wel te doen omdat geloof toch een grote impact heeft op ons leven.

Hoewel ik atheist ben, respecteer ik ieder zijn geloof.  Hopelijk neemt niemand hier aanstoot aan of krijgt hij of zij vreemde gedachten.  Ik kwam dit boek tegen in het grote lot dat ik 2 weken geleden heb gekocht.  De vorige eigenares was iemand die theologie studeerde en blijkbaar heeft zij zich niet beperkt tot enkel het Christendom.

Zelf heb ik de Koran nog niet gelezen, maar het staat wel op mijn bucket-list  om erover te lezen.

Nu te koop voor €40 bij The King of Books.

Verkopen via je eigen online winkel of via Amazon en/of Bol ?

You can't beat Amazon or Bol
Verkopen via je eigen webwinkel of via Amazon en Bol ?

Verkopen via je eigen webwinkel is niet makkelijk.

Sinds begin 2017 heb ik mijn online boekenwinkel “The King of Books”. Ondertussen had ik al 1 jaar ervaring met het online verkopen van boeken via BOL, Amazon en in mindere mate eBay en BooksinBelgium.

De verkopen via Amazon en vooral BOL waren vanaf mei 2016 erg goed en beloven meer voor de toekomst.  Het was duidelijk dat hoe meer voorraad je hebt, hoe meer je kan verkopen.

Een terugblik :

In mijn vroeger verleden als zakenman hebben ik en mijn ex zakenpartner altijd op verschillende paarden gewed.  We hebben ooit de kans gehad om voor Inditex, de Zara-groep, onze toenmalige productie te vermenigvuldigen met enkele miljoenen dollars. Dat klonk ons toen in eerste instantie als muziek in de oren, maar na een middag erover nagedacht en gediscussieerd te hebben, waren we van mening dat dit ons business-model zodanig zou verstoren dat we dan eigen bedienden van Inditex zouden worden en vooral dan met ons eigen geld.  Neen, het was beter om een mix te hebben van één tot drie key-accounts en die te omringen met satelliet-klantjes.

Dus, vanuit die gedachte ben ik begin dit jaar met mijn online boekenwinkel gestart.  Alleen is dit veel moeilijker dan ik gedacht had.  Ik ging er immers vanuit dat als ik via BOL en Amazon goed verkocht, ik dan waarschijnlijk ook verkopen vanuit de online boekenwinkel ging krijgen. Goed, ik wist dat ik niet dezelfde verkopen kon verwachten, maar de kosten van het opzetten van de online winkel zou ik er toch moeten kunnen uithalen.  Ook wist ik dat het moeilijker zou zijn om “traffic” te krijgen, maar mits een paar goede campagnes via FaceBook en MailChimp  zou ik toch voldoende geïnteresseerden naar mijn online boekenwinkel kunnen krijgen.  Tot hier klopt het plaatje helemaal.  Ik heb een gemiddelde van 26 bezoekers per dag wat niet verkeerd is.  

Alleen is er niemand die een boek in mijn online boekenwinkel heeft gekocht.  

Nochtans klopt de site helemaal : hij ziet er goed uit, is professioneel, etc…  En toen gebeurde er iets afgelopen weekend.  Ik kan op mijn dashboard van van mijn online boekenwinkel diverse statistieken zien, waaronder de titels die men heeft opgezocht op de site.  Bleek dat er iemand een boek heeft opgezocht op mijn site en hetzelfde boek dan 5 minuten later op mijn BOL-account heeft gekocht !  Nochtans kon de koper mits gebruik te maken van de korting het boek goedkoper aanschaffen.

Toen besefte ik dat het openhouden van een online winkel enkel en alleen maar om te bloggen te duur is en vooral : tijdrovend. Ik heb geleerd dat :

  • Mensen meer vertrouwen hebben in online marketplaces zoals BOL, Amazon en eBay voor alledaagse dingen zoals bv boeken.
  • Dat bovenvermelde marketplaces zodanig groot zijn met een enorm marketing budget, dat kleine jongens zoals ik daar niet met mee kunnen.
  • Het onderhouden van een online webwinkel en vooral het synchroniseren met andere verkoopkanalen tijdrovend is. En die tijd kan ik beter besteden aan het sourcen van kwaliteitsboeken.
  • Dat het ook een flink pak geld kost om je naam te maken tussen die andere miljoenen websites.

Geloof ik nog in succesverhalen van een eigen online winkel ?  Toch wel, maar dan zal je andere standpunten moeten innemen :

  • Een niche aanboren die zich tot een (kleine) bepaalde markt behoort.
  • Tijd steken in “brand awareness” via bepaalde forums, FaceBook groepen, Instagram, Pinterest, Twitter, Google Now, etc…

Wat dit betekent voor mij en mijn boekenverkoop ?

If you can’t beat them, join them